WC-130J Hercules.
WC-130J Hercules.

Pesawat Khusus WC-130J, Hercules Pemburu Badai – HobbyMiliter.com – Sudah puluhan tahun United States Air Force (USAF) memiliki skadron Hurricane Hunters, skadron khusus yang tugasnya mendeteksi pergerakan badai, pemburu badai. Sebenarnya skadron yang dinamai 53rd Weather Reconnaissance Squadron ini sudah eksis sejak 1946. Mereka terus meningkatkan baik kualitas pesawat maupun kemampuan awak. Sebagai skadron yang merupakan unit cadangan, United States Air Force Reserve, misi 53rd selain untuk kepentingan militer juga untuk publik.

Sejarah berdirinya skadron pemburu badai berawal dari kenekatan pilot-pilot AS yang sedang latihan terbang di Texas. Latihan yang berlangsung tahun 1942 itu melibatkan pilot-pilot Inggris. Tujuan mereka sebenarnya untuk persiapan menghadapi Perang Dunia II. Para pilot berlatih menggunakan pesawat AT-6 Texan hingga pada suatu kesempatan, mereka bertemu badai Texas yang terkenal ganas. Pilot-pilot AS dan Inggris yang tak menduga akan terhadang badai ternyata berhasil lolos. Sejumlah pilot AS bahkan mencoba mengikuti badai itu dan selamat.

BACA JUGA :  Apa Sebab Umum Dan Sebab Khusus Perang Dunia II?

Berkat peristiwa tak disengaja itu, teknologi serta kontruksi AT-6 pun mulai disesuaikan dengan tingkat keganasan badai. Terbang sambi! mengamati atau bahkan menghadang datangnya badai, kemudian jadi kegiatan rutin mulai 1946. Tak lama kemudian skadron pemburu badai 53rd Weather Reconnaissance, pun dibentuk.

Skadron ini awalnya mengoperasikan jenis pembom untuk mengintai badai secara serius. Alasannya, karena saat itu, pesawat yang berukuran besar, mampu memuat instrumen ilmiah, dan mampu terbang menghadang badai. Informasi tentang kondisi akan datangnya badai itu ternyata penting untuk perencanaan operasi militer.

BACA JUGA :  Pasukan T Ronggolawe, Pasukan Pejuang Pelajar
Pesawat Khusus WC-130J, Hercules Pemburu Badai
Boeing WB-50D Superfortress

Jenis pembom yang digunakan dan disesuaikan dengan tujuan pengintaian badai terus dikembangkan. Dari tahun ke tahun beragam pesawat telah dioperasikan. Di antaranya B-25 dan B-29 (1945-1947), WB-29 (1951-1956), WB-50 (1956-1963), dan WB-47 (1962-1963). Mulai 1963, armada 53rd berganti pesawat yang lebih besar dan fleksibel, yaitu C-130B.

Hingga saat ini semua jenis Hercules pernah dioperasikan 53rd. Varian C-130 yang digunakan terdiri dari WC-130B, E, H (1965-1991), RC-130 (1974-1975), HC-130 (1976), WC-130H (1993-2005), dan paling terkini sekaligus paling canggih WC-13QJ. Pesawat spesialis pemburu badai generasi terbaru ini mulai beroperasi secara full time sejak akhir 2005.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here